Saudi’s maken zich op voor historisch duel: interland in Palestina

0
16

Voor het eerst in de geschiedenis reist een voetbalteam uit Saudi-Arabië naar Palestina om daar een wedstrijd te spelen. Saudi-Arabië speelt het historische duel dinsdag in Al-Ram, aan de rand van Jeruzalem, in de strijd om WK-kwalificatie.

Veel Arabische landen weigerden in het verleden om op Palestijns grondgebied te spelen, omdat ze daarvoor toestemming moeten vragen aan Israël. Saudi-Arabië heeft dat nu dus wel gedaan.

De actie wordt wereldwijd gezien als signaal dat Saudi-Arabië en Israël hun relatie willen verbeteren.

‘Mooiste dag van mijn leven’

Saudi-Arabië is een vurig voorstander van het recht van de Palestijnen op een eigen staat. De staat Israël wordt niet erkend door de Saudi’s, die officieel geen diplomatieke banden onderhouden met Israël. Achter de schermen spelen hoge diplomaten uit Saudi-Arabië al jaren een bemiddelende rol spelen in het Israëlisch-Palestijns conflict, maar gewone Saudi’s hebben nog nooit voet gezet in de door Israël gecontroleerde gebieden.

Kort na aankomst toog de selectie van Saudi-Arabië naar de Al-Aqsamoskee, een van de drie heiligdommen in de islam en het enige buiten Saudi-Arabië. Yasser Al-Mishal, voorzitter van de Saudische voetbalfederatie, kon zijn geluk niet op na zijn bezoek. “Ik dank God dat ik in de Al-Aqsamoskee heb kunnen bidden. Dit is de mooiste dag van mijn leven.”

Dertiende keer ‘op eigen bodem’

Palestina werd in 1998 lid van de FIFA, maar speelde tien jaar later pas voor het eerst op eigen bodem. In een vriendschappelijk duel werd met 1-1 gelijkgespeeld tegen Jordanië.

Daarna speelde het nog 12 keer ‘thuis’, waarvan vijf keer in het kader van de WK-kwalificatie. Onder meer de Verenigde Arabische Emiraten, Oman en Irak gingen Saudi-Arabië voor.

Het is ook niet voor het eerst dat Palestina en Saudi-Arabië elkaar ontmoeten. In 2015 speelden beide landen in de kwalificatiecampagne voor het WK in Brazilië al tegen elkaar. Palestina speelde de ‘thuiswedstrijd’ in de Jordaanse hoofdstad Amman met 0-0 gelijk tegen de Saudi’s die toen nog onder leiding stonden van Bert van Marwijk.

De huidige bondscoach van de Saudi’s, Hervé Renard, reageerde opgetogen op het vooruitzicht op een duel op Palestijnse bodem. “Zo hoort voetbal te zijn.”

Bron: NOS

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

7 + 4 =